这首曲子选自《牡丹亭》第十出《惊梦》,是脍炙人口,经久传唱的名曲。贵族小姐杜丽娘游览自己家的后花园,发现万紫千红与破井断墙相伴,无人欣赏,良辰美景空自流逝,感到惊异和院惜,抒发了对美好青春被禁锢、被扼杀的叹息。四大名著《红楼梦》中,即有林黛玉读这首曲,联想到自己的遭遇处境,无限感伤的情节。